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Quels sont les avantages de la caféine ?

Je ne conteste pas que certaines personnes sont plus sensibles aux effets négatifs de la caféine ou du chocolat. Par exemple, un excès de caféine peut provoquer de l’anxiété, des nausées (surtout si elle est prise à jeun), une accélération du rythme cardiaque et même une dépression chez certaines personnes. Et le chocolat n’est certainement pas un aliment qui devrait constituer le pilier d’un régime alimentaire. Si vous luttez contre la dépendance au sucre ou si vous souhaitez perdre du poids, il existe des aliments plus complets sur le plan nutritionnel.

Les effets de la caféine sur le cerveau

Avantages de la caféineMais les scientifiques ont découvert des faits intéressants sur la caféine. Par exemple, la caféine bloque les effets d’un neurotransmetteur dans le cerveau (l’adénosine) qui, autrement, nous fait sentir fatigués. C’est pourquoi elle est si efficace pour nous maintenir éveillés. Elle encourage également la libération d’une autre substance chimique du cerveau, la dopamine (ainsi que l’adrénaline). La dopamine contribue à un sentiment de bien-être.

Deux études, dont une basée sur la population (qui ne sont pas aussi spécifiques ou rigoureusement définies que d’autres types d’études, mais qui n’en sont pas moins des indicateurs précieux), ont révélé que la consommation de boissons contenant de la caféine, comme le café et le thé, avait un effet protecteur pour les personnes présentant un risque de développer une maladie du foie. Les problèmes que les participants à l’étude avaient et qui augmentaient leur risque de maladie du foie comprenaient l’alcoolisme, l’hépatite B ou C, l’obésité ou d’autres complications.

Et les résultats ont indiqué que les personnes qui buvaient plus de deux tasses de café par jour avaient 44 % de chances en moins de présenter des lésions hépatiques réelles par rapport à celles qui ne buvaient pas de caféine. Il ne s’agissait pas d’un essai clinique, et la raison pour laquelle le café et le thé avaient un tel effet n’est pas connue. Le café et le thé contiennent une série de substances chimiques végétales (phytonutriments) qui pourraient en être la cause. Une étude norvégienne de 2005 a également constaté que le café avait des effets bénéfiques similaires sur les maladies du foie. Cette étude a révélé que la consommation de trois tasses de café par jour pouvait réduire le risque de décès par cirrhose du foie.

Tout savoir sur les bénéfices liés à la consommation de caféine

Même si vous ne présentez pas de risque de maladie du foie, la caféine présente tout de même certains avantages. Des recherches récentes menées en Autriche ont montré que la caféine pouvait en fait améliorer la mémoire à court terme. Les chercheurs ont constaté une augmentation de l’activité cérébrale (mesurée par imagerie par résonance magnétique fonctionnelle) dans les parties du cerveau associées à la mémoire et à l’attention. Ces parties du cerveau étaient le lobe frontal et le cingulum antérieur. Il s’agissait d’une étude contrôlée par placebo, ce qui signifie que certaines personnes n’ont pas reçu de caféine. Une autre étude, plus ancienne (2004), a montré que la caféine favorisait la mémoire à court terme, mais uniquement lorsqu’elle était liée à un sujet auquel les personnes pensaient déjà. Cette étude a révélé que lorsque l’on testait les effets du café sur des sujets sans lien avec le sujet, la mémoire à court terme était en fait inhibée.

Mais tout a un revers. L’adénosine, qui est bloquée par le café, est également calmante. C’est peut-être pour cela qu’il peut aussi provoquer de l’anxiété en excès, et chez certaines personnes. Après tout, l’équilibre de la chimie de notre cerveau est unique. Et lorsque nous sommes dépendants de stimulants comme la caféine, nous perdons la sensibilité à nos propres stimulants naturels (dopamine et adrénaline).